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QUILT : sous couvert(ure) de folk psyché (Interview VO/VF)

Après un premier album
éponyme sorti en 2011, QUILT nous a tenu chaud
(pas ma meilleure, mais on mettra ça sur le compte de la fatigue post-LEVITATION.) l’hiver dernier avec
son deuxième long « Held In Splendor »,
enregistré à Brooklyn sous la houlette de Jarvis Taveniere des formidables Woods (dont ils
partageaient d’ailleurs l’affiche du festival susmentionné).

Cet album-souvenir de
tournée, enregistré en un mois dans le studio de Mexican Summer avec
la collaboration d’amis musiciens de passage pour jouer qui du violon, qui du
sax, est une ode au psychédélisme
sixties évoquant la douce langueur d’un soir d’été (indien en l’occurrence) rafraîchie
par d’habiles bourrasques pop.

De retour dans l’hexagone
dans le cadre d’une nouvelle tournée européenne, nous avons rencontré Anna Fox
Rochinski (chant / guitare / clavier) et John Andrews (batterie / chant) lors de
leur venue à Angers pour une interview chill à lire bien entendu sous la

GBHM : Anna, you and Shane [ed.: Butler, the other
guitarist and founding member] met at the « Boston School of the Museum of Fine
Arts » and used to hang out around the « Whitehaus Family Record » scene. Was forming
Quilt a way
of combining your mutual love
for different kinds of art, i.e. visual art and music ?

Anna: Yes, we met at school and we
happen to have been also hanging out in the scene outside of our school. So, forming
the band just came up very naturally as a way of mutual appreciation I guess. It
wasn’t so much intended to be a visual art project although we can’t help but
bringing it out occasionally. I think that it’s more a like-minded person kind
of venture. And now having John and Keven [ed.: Lareau, the bass player] has
rounded everything up. We also met our first drummer Taylor at school and we’re
all friends. I mean, Boston is small. So it just sort of happened very

GBHM : Why did you choose this band name ? Is it because you
see your sound as a sort of patchwork ?

Anna : Well, not quite, I think it was orderly random. It just sort of
came up and we decided to stick with it. It was not a conceptual decision.

John : It’s just a cool, simple, easy to remember band name. I think
that’s kind of what you need if you wanna be a band. I met so many people that
just have the weirdest / longest / strangest band names and it stays in my mind
for maybe 2 seconds and then I forget about them.

Anna : But it’s fun watching people coming with their own interpretation
of the name. We left it open.

GBHM : But did you ever receive quilts as gifts from fans ?

John (laughs) : I wish ! I love quilts. But sadly it never happened.

GBHM : I’ll make sure our readers get the message ! So,
let’s talk a bit about the new album.
Held In
seems to have been
written with a time machine, mixing 60’s psychedelica and country, with a touch
of folk and modern dream pop. What have you been influenced by ?

Anna : Well, everything you listed I suppose !
We all share a lot of music with each other and always have. We also all grew
up in the 90’s and 2000’s and listened to a lot of different music during our
childhood and teenage years. It was all sort of stuff ! So I think the sound we
make is the meeting point of all our favorites. John and Shane grew up
listening to a lot of Weezer and Blink 182, which I didn’t, I was more listening
to Alanis Morissette and Fiona Apple. So all these influences are coming
together in funny little ways, behind the obvious influence of the 60’s or the

John : We listen to everything, not just 60’s
or 70’s music.

Anna : That’s right, we even listen to
Gregorian chants.

GBHM : Interesting! In which way has been the
choice of Jarvis to
produce the album determining ?
How did the work go with him ?

Anna : It was great!

John : It was awesome recording with him. We had another producer in mind
and it kind of fell apart at the very last moment. We had known Jarvis for

Anna : We were casual friends. He was already in New York and that’s
where we knew we would be recording. It had done a couple of records we really
liked, like for our friends
Widowspeak, I really love the way their first album sounds and he produced it, so
again, it was just all very natural. And he was available ! So we called up
Mexican Summer and brought up the idea, and with a couple days it was all
settled. It was very easy. And the work itself was very immersive. I think my
ears developed a lot during the recording sessions (laughs).

GBHM : You’re playing here in Angers at a
Psychedelic Music festival, from which we even have two in France. What do you
think about this
psych-rock resurgence ?

Anna :
Yeah, there is obviously a lot of Psych Fests that pop up for some reason. But
I don’t know if there is actually a reason. Waves of expression happen all the
time, things catch on and people get into a certain sound for a little while.
Our parents’ generation sort of created this sound and now that we are at the
age they were when they created this music [ed.: Anna is the daughter of Steve
Rochinski, a jazz guitarist], that might have something to do with it, a
kind of consciousness of what we grew up listening to. I don’t know, there are
probably lots of reasons, but I think it’s a good thing, because there are lots
of bands I really like playing psychedelic music.

GBHM : Did
you see (and enjoy) some other acts ?

Anna :
Yes. John ?

John : We
just watched Asteroid #4. Our friend Matt [ed.: Matthew Rhodes] plays bass with
them. He’s our age, the rest of the guys are older. We’ve known him for a
couple of years, but I’ve never seen theim play before, they’re brilliant!

Anna :
Holy Waves are really good, they are playing right know.

yeah, sorry, I only have a couple of questions left, trying to do it quick, so
we can all go to their gig !

Anna :
No, it’s all good ! No problem ! I’d like to see Allah-Las as well, but I mean
it’s hard to choose, I want to see everybody, seriously.


GBHM : Your tour van crashed last March in Kentucky and has been destroyed. Luckily
none of you have been seriously injured. How did the donation go ? And do you
still enjoy touring despite this sad episode ?

Anna : It definitely brought a fear
in the back of every touring musician’s mind, but the donation process was
amazing, we were able to found almost the half of the prize for the new van.
We’ve been sending out tapes as “thank you gifts” in the US and brought the
Europe tapes with us here [ed.: we’re waiting for ours at GBHmusic !]. So it
went great, and the new van is totally solid. It was crazy though because I had
just 10 days to find a new van between tours, I woke up every morning with that
in mind, it was my job, searching and sending 1,000 emails and usually it would
have many miles on it or it would be disgusting or too expensive. But then,
this one perfect van fell out from heaven.

John : It belonged to a band, so
that’s kind of a trust worthy thing. A band selling a van to another band, they
have to be honest with you. So we got lucky.

Anna : And coincidentally, it ended
up being a band I had common friends with. It was crazy and perfect at the same
time, a very magical thing. It’s in John’s mum’s driveway right now, just
waiting for us now, smelling like rotten banana, because we got as much shit
out as we could before leaving on tour but not everything and…

John : …they were weird creatures
growing on it…

Anna : …and there is probably a
family of rats living on it right now. Just kidding, I’m sure it’s fine and
your mum took great care of it.

John : Anyway, we’re very thankful to
everyone who donated, seriously, it blew our mind away.

GBHM : I think people were quite shocked after they heard about the accident,
I mean I was, so it’s kind of a natural process for them to donate.

John : This accident was the craziest
experience of my entire life.

Anna : It could have been so much worse !

John : I always wear a seatbelt now,
because I wasn’t wearing a seatbelt at the time of the accident, three of us
weren’t, me, Keven and our friend Natalie who was on tour with us.

Anna : But everybody kind of kept
each other in, they were all packed in the back. I was driving. Keven flew in
the backseats and ended up having an injured rib. Anyway, it’s all good now. We
never got an official diagnosis of what happened, but we have some ideas. It’s
beside that at this point, it kind of vaporized out of our lives.

John : Thing is, that was by far the
craziest tour I’ve ever been on my all life. On that tour, so many crazy things
happened. But the accident was definitely the highlight ! 

Anna : Yeah, it was not the only
thing that was fucked up.

GBHM : You got me curious, so what else happened ?

John : It was like the best road
movie ever.

Anna : With the difference that you
can’t make that shit up ! Just weird creepy hotels, with creepy people in there,
crazy weather like tons of snow…

John : Weird situations ! 

Anna : Strange vibes but although
cathartically fun experiences. What else was fucked up ? Running into a piece of
metal in the middle of the road and the van got on fire while we were barefoot… 

GBHM : Wow, did someone film that ?

John : We filmed some things on tour
and we’ll make music videos out of it.

GBHM : What’s coming next after your European tour ?
Any future plans ?

John : We have a few show in October, but the priority will be to take it
pretty easy and in November we gonna start writing a new album and hopefully
record it in the winter or spring. We have basic riffs and basic structures for
a few songs and I’m really excited about all them. And we’re all working on our
own stuff too.

Anna : We all will be retreating for a tiny bit in October but we [ed.: at
this point, Anna is interrupted by the arrival of Keven].

GBHM : Hi Keven, nice to meet you, you just missed
the interview.

Kevin : Well that’s totally fine, nice to meet you too, I just came to
have a beer with you guys.

GBHM : Alright, so cheers on that !

Pour nos lecteurs non anglophones, voici la version en VF !

GBHM : Anna, toi et Shane [Butler, l’autre guitariste et membre
fondateur NDLR] vous vous êtes rencontrés à la « Boston School of the
Museum of Fine Arts » et vous gravitiez autour de la scène « Whitehaus
Family Record ». Est-ce que le fait de former Quilt a été un moyen de combiner votre amour mutuel pour
différents arts, à savoir les arts visuels et la musique ? 

Anna: Oui, on s’est rencontré à l’école et il
s’avère qu’on se croisait en dehors de l’école sur la scène indé. Donc monter
le groupe s’est fait très naturellement pour des raisons d’appréciation
mutuelle. L’intention de départ n’était pas tant de créer un projet d’arts
visuels, même si on ne peut s’empêcher d’en insérer à l’occasion. Je pense que
c’était plus une sorte d’entreprise entre personnes ayant le même état d’esprit.
Et maintenant, avoir John et Keven [Lareau, à la basse NDLR] a permis d’arrondir
les angles. Nous avions également rencontré notre premier batteur Taylor à
l’école et nous sommes tous amis. Je veux dire,
Boston c’est petit.
les choses se sont faites naturellement.

GBHM : Pourquoi avoir choisi ce nom de groupe [Quilt signifie courtepointe NDLR] ? Parce
que vous voyez votre son comme une sorte de patchwork ?

Anna : Eh bien, pas vraiment, je crois que
c’était complètement aléatoire. C’est sorti un jour et on a décidé de le
garder. Il ne s’agissait pas d’une décision conceptuelle.

John : C’est juste un nom de groupe cool,
simple, dont on se souvient facilement. Je pense que c’est un peu ce dont tu as
besoin quand tu veux être un groupe. J’ai rencontré tellement de gens qui
avaient des noms de groupe tellement bizarres / longs / étranges, qui me
restaient en tête environ 2 secondes avant de les oublier.  

Anna : Mais c’est marrant de voir les gens
arriver avec leur propre interprétation du nom. On a laissé ça ouvert.

GBHM : Mais du coup est-ce qu’on vous a déjà offert des
courtepointes ?

John (se marre): J’aimerais bien ! J’adore les courtepointes. Mais hélas c’est jamais arrivé.

GBHM : Je vais faire en sorte que nos lecteurs comprennent le
message !
Bon, parlons un peu du nouvel album. On
dirait que « 
Held In Splendor seems » a été écrit
avec une machine à remonter le temps, mélangeant du psyche 60’s et de la
country, avec une touche de folk et de dream pop plus moderne. Par quoi
avez-vous été influencés ?

Anna :
En fait, à peu près tout ce que tu as cité je suppose. On partage beaucoup de
musique entre nous, on l’a toujours fait. On a aussi grandi dans les années 90
et 2000 et on écoutait des tas de trucs différents durant notre enfance et
notre adolescence. Donc je pense que le son que nous produisons est la somme de
nos coups de cœur. John et Shane ont grandi en écoutant pas mal de Weezer et de
Blink 182, contrairement à moi qui étais plus branchée Alanis Morissette et
Fiona Apple. Donc toutes ces influences se rassemblent de manières marrantes,
derrière les évidentes références 60’s ou 70’s.

John :
On écoute vraiment de tout, pas seulement de la musique estampillée 60’s ou

Anna :
C’est vrai, on écoute même des chants grégoriens !

GBHM : Intéressant ! A quel niveau le choix de
Jarvis a été déterminant pour produire l’album ?
Commet s’est passé le travail avec lui ?

Anna :
C’était top !

John : C’était génial d’enregistrer avec lui. On
pensait à un autre producteur mais c’est tombé à l’eau au dernier moment. Et
comme on connaissait Jarvis depuis des années…

Anna : On était potes. Il était déjà à New
York, où nous savions que nous allions enregistrer. Il a produit deux album
qu’on a vraiment aimés, comme le premier de nos amis de Widowspeak, j’aime
vraiment le son de cet album, donc une fois encore, ça s’est fait
naturellement. Et surtout il était disponible !
On appelé Mexican Summer pour leur soumettre l’idée et en quelques jours c’était arrangé. De manière très simple. C’était une expérience de travail
totalement immersive.
pense que mon audition s’est développée pendant les sessions d’enregistrement

Vous jouez ici à Angers dans le cadre d’un festival de musique psychédélique.
On en a même deux en France à présent. Qu’est-ce que vous pensez de cette résurgence du rock psyché ?

Anna : Ouais, il est évident
que pour une quelconque raison, les Festivals psyché poussent comme des
champignons. Mais en fait je ne sais pas s’il y a vraiment une raison. Il se
produit tout le temps de vagues successives d’expression, de choses prennent et
les gens adhérent à un certain son sur une période donnée. C’est la génération
de nos parents qui a créé ce son et à présent nous sommes à l’âge qu’ils
avaient lorsqu’ils ont créé cette musique [Anna est la fille du guitariste jazz Steve
Rochinski NDLR], ce qui peut avoir un rapport, une sorte de prise de conscience
de ce que nous écoutions en grandissant. Je ne sais pas, il y a probablement
des tas de raisons mais je pense que c’est une bonne chose, car beaucoup de
groupes que j’aime jouent du psyché

GBHM : Vous avez vu (et aimé) d’autres groupes ?

Anna : Oui. John ?

John : On vient juste de voir
Asteroid #4. Notre ami Matt [Matthew Rhodes NDLR] joue de la basse avec eux. Il
a notre âge, le reste du groupe est plus vieux. On le connaît depuis quelques
années mais je ne les avais jamais vu jouer. Ils sont vraiment bons!

Anna : Holy Waves sont très
bons, ils sont d’ailleurs en train de jouer en ce moment même.

GBHM : Ah oui, désolée, il me reste encore quelques
questions mais je vais essayer de faire vite pour qu’on puisse tous aller voir
à leur concert !

Anna : Non non c’est
bon ! Pas de souci. Sinon j’aimerais voir aussi les Allah-Las, mais en
fait c’est dur de choisir, je veux voir tout le monde, sérieusement. 

GBHM : Votre van a
fait une sortie de route en mars dernier et a été détruit.
Heureusement personne
n’a été sérieusement blessé.
Comment s’est passé l’appel aux dons ? Et est-ce que vous aimez
toujours autant partir en tournée malgré ce triste épisode ? 

Anna :
Cet épisode a laissé des traces dans l’esprit de chaque musicien présent, une
sorte de peur en arrière-plan mais le processus d’appel aux dons était
fantastique. Nous avons réussi à réunir pratiquement la moitié du prix du
nouveau van. Nous avons envoyé des cassettes de remerciements aux Etats-Unis et
avons apporté avec nous celles pour l’Europe [on attend la nôtre chez
GBH Music !]. Donc ça s’est très bien passé et le nouveau van est solide. C’était
dingue car je n’ai eu que 10 jours pour trouver un nouveau van entre deux
tournées, je me réveillais chaque matin avec ça en tête, c’était mon job de
faire des recherches et d’envoyer mille mails. Et en général, ceux que je
trouvais avaient trop de kilomètres au compteur ou étaient dégueu ou trop chers.
Puis un jour, ce van parfait est tombé du ciel. 

John :
Il appartenait à un groupe, donc c’est une histoire de confiance. Un groupe qui
vend un van à un autre groupe, ils doivent être honnêtes avec toi. Donc on a eu
de la chance. 

Anna :
Et il s’avère que comble de coïncidence, j’avais des amis en commun avec ce
groupe. C’était dingue et parfait en même temps, assez
est garé dans l’allée de la mère de John en ce moment-même et n’attend que nous.
Il doit un peu sentir la banane pourrie car on a enlevé toutes les merdes qu’on
a pu mais pas tout et…

John :
…il y avait des créatures bizarres qui grandissaient dessus …

Anna :
…et il y a sûrement une famille de rats qui vit dedans actuellement. Je
plaisante, je suis sûre que ta mère en prend grand soin. 

John :
Dans tous les cas, on est très reconnaissant à l’égard de tous ceux qui ont
participé, sérieusement, ça nous a bluffés! 

GBHM : Je pense
que les gens étaient assez choqués après avoir appris pour l’accident, perso je
l’étais, donc c’est un processus assez naturel de faire un don ensuite.

John :
Cet accident fut l’expérience la plus dingue de toute ma vie. 

Anna :
ça aurait pu être tellement pire !

John :
Depuis je porte toujours une ceinture de sécurité, car ce n’était pas le cas au
moment de l’accident, trois d’entre nous n’en portaient pas d’ailleurs, moi, et
notre amie Natalie qui était avec nous sur la tournée.

Anna :
Mais tout le monde est resté à l’intérieur, serré les uns contre les autres à
l’arrière. C’est moi qui étais au volant. Keven a volé dans les sièges arrière et
a fini avec une côté fêlée. Mais à présent, tout
va bien. 
n’avons jamais eu de diagnostique officiel de ce qui s’était passé mais on a
quelques idées. Mais tout ceci est derrière nous à présent, ça s’est en quelque
sorte évaporé de nos vies.

John :
Le truc, c’est que c’est de loin  la
tournée la plus dingue à laquelle j’ai participé de ma vie entière. Tellement
de trucs bizarres se sont produits sur cette tournée. L’accident, c’était le point culminant.

Anna :
Ouais, c’était pas la seule chose foireuse.

GBHM : Je suis curiosité. Que s’est-il passé d’autre ? 

John :
C’était le meilleur road movie de tous les temps.

Anna :
A la différence que tu ne peux pas inventer ces conneries ! Entre hotels chelou
et flippants, avec des gens flippants dedans, un temps hallucinant avec genre
des montagnes de neige …

John :
Des situations juste étranges ! 

Anna :
Une « vibe » un peu étrange mais aussi des expériences marrantes au sens
cathartique du terme. Qu’est-ce qu’il y a
eu d’autre ?
prendre un morceau de métal au milieu de la route, avec le van qui prend feu et
nous pieds nus à l’intérieur… 

GBHM : Wow, est-ce
que quelqu’un a pu filmer tout ça? 

John :
On a filmé quelques trucs pendant la tournée et on va en faire des clips vidéo. 

C’est quoi la suite après votre tournée européenne ?
Les futurs projets ?

John : Il nous reste quelques concert en
octobre, mais la priorité sera de se la couler un peu douce car en novembre on
va commencer à écrire un nouvel album en espérant l’enregistrer cet hiver ou au
printemps. Nous avons déjà des riffs basiques et la structure de quelques
chansons. Je suis impatient ! Et on travaille tous aussi
sur notre materiel solo.   

Anna : On va se retirer un petit peu en
octobre mais on [c’est à ce moment qu’Anna est interrompue par l’arrivée de Keven

GBHM : Salut Keven, enchantée. Par contre tu viens de
rater l’interview.

Kevin : Ecoute c’est pas grave du tout,
enchanté également, je venais juste pour boire une bière avec vous.

Ok, à la tienne alors !