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Fyfe : Interview (VO/VF) + Nouveau titre « Holding On »

High Fyfe !
Après avoir jeté sa gourme [cet article est
sponsorisé par l’édition de 1762 du Dictionnaire de l’Académie française NDLR] de
2010 à 2012 sous le doux patronyme de David’s Lyre (référence aux évidents talents
musicaux du roi biblique), le jeune (25 ans depuis le 8 août dernier) multi-instrumentiste
slash auteur slash compositeur slash interprète anglais Paul Dixon s’est
réinventé pour mon plus grand bonheur en 2013 sous le pseudo Fyfe, distillant une électro-folk
alternative matinée de beats RnB, arrangements sublimes compris.

La France (enfin, sa partie d’obédience
bretonnisante) a pu découvrir en live le nouveau projet du néo-crooner londonien
à la voix ensorcelante lors de l’édition 2013 des toujours audacieusement défricheuses
Rencontres Transmusicales de Rennes,
porté par des premiers singles – manifestes aux doux noms de « Solace« , « St Tropez » et « Conversations« .

Avec la presque lyrique « For you« , parue le 21 juillet dernier, il confirme si besoin était qu’un solo de saxophone n’est pas
forcément synonyme de ringardise joe-le-taxiesque, mais peut au contraire
évoquer une véritable idée de la sensualité (Thylacine approves this

Las, la sortie de son premier long n’étant pas prévue
avant le 2 février 2015, nous vous conseillons pour patienter d’aller le
(re)voir sur scène le 9 décembre prochain au Divan du Monde dans le
cadre du très recommandable Winter Camp Festival [places en vente ici ou
] et de vous délecter de son nouveau titre « Holding On » qui lui sort aujourd’hui même !

En attendant donc de nouvelles et palpitantes aventures, nous l’avons interviewé dans le cadre
idyllique du jardinet du Musée de la Vie Romantique, au lendemain du concert de SOHN dont il assurait la
première partie au Café de la danse. 

Moment un peu hors du temps avec un artiste charmeur et

GBHM : You opened yesterday night for SOHN and that
was your first Parisian gig. How did the audience react ?

Fyfe : I went to Paris a few times as a tourist and I got friends
living there as well, but playing there for the first time was so nice! The
crowd was lovely. I wasn’t sure what to expect because you know, it was the
first time.

GBHM : It seems that France really likes you. Some
people discovered you last year in Rennes at the TransMusicales Festival, some
yesterday in Paris and you’ll be back in December.

Fyfe : I don’t know why, but I guess something about the sound is
connecting here. And it’s amazing to me because we really do love coming here.
Yesterday was our 6th French show which is quite a lot considering
that the album is not even out yet. To be honest, we really enjoy being on the
continent maybe more than in the UK. I don’t know why, I have the feeling the
culture here around live music is really good. When people come to a show they listen
to you, even if they don’t know who you are. Like last night. They were maybe 400-450
people there and probably about 20 people knew about me before, but everyone
was listening and everyone gave me a chance and they seemed to like it! In some
other places, they don’t give you the chance, they are just basically waiting
for someone else or even if they bought a ticket to see you they talk loud, you
know what I mean ? It doesn’t seem to be like that here. Or maybe we’ve just
been really lucky ! (laughs)

GBHM : When I first googled you last year, the
pages I found were about Fyfe Dangerfield [ed.: Guillemots frontman] or even William
Patrick Fyfe, a Canadian Serial Killer.

Fyfe : Oh my goodness, I was aware of Fyfe
Dangerfield of course, but the serial killer ? I’ve never seen that ! (laughs)
GBHM : Anyway, now that you’re appearing first, can
you tell me why you choose this alias ? What does Fyfe stand for?

Fyfe : That’s a good question ! The truth is I don’t
really have an answer. I was with some friends the other week and we were
trying to come up with acronyms, so that I could have an answer to give to
journalists, you know. But in the UK, Fyfe is a name, like Fyfe Dangerfield you
mentioned before. Since I made new music, I wanted a new name, so to be honest
I basically made a list of ten names that I liked, some random made-up words,
some places… Fife is also a place in Scotland. And then I crossed the names
like « hum, no that one, maybe that one, ok f y f e then ! » It has no meaning
whatsoever. To me, it now represents me and my music. I hope people will feel
the same. I think that’s the advantage of not calling myself something like « table », do you know what I mean, right ? Fyfe doesn’t really mean anything to
anyone, so hopefully when people hear it they’ll associate it with me!
GBHM : With your previous project, you signed a record contract with
a major label [ed.: Mercury], but parted ways before releasing the album and then
self-released it through Bandcamp. How did that experience influence the way
you’re working now ?
Fyfe : It has completely changed the way I work.
When you’re on a major label, there are lots of different pressures that come
with that. Also your team grows, at the moment you sign, your team is massive.
And so there are a lot of people that want to be involved in what you’re doing,
in every aspect of what you’re doing. And so what I did is, I completely
stripped everything back to the minimum and worked up from that. I’ve made this
album pretty much by myself. I wrote it, I produced it and I mixed it with a
friend of mine. I wanted it to be as honest as it could be, coming from me. I
hope that comes across in the songs. I made them quite simple, the lyrics are
not complicated, there are subtexts to them and several meanings probably, but
actually the interpretation could be quite simple to some people and
complicated to others, so I tried to hit those two points of interest and
having it as accessible as possible, but also it being interesting enough to
listen to it over and over again. It’s difficult to do. I think simplicity is
the biggest thing to me, just keeping it as honest as possible, trying to get
the right people involved at the right time, not rushing it, make sure it grows
organically. But it was a great experience to me, I don’t regret that time of
my life. It was like being thrown in the deep end of a swimming pool without
knowing how to swim. For me that was very valuable. I wouldn’t be where I’m now
with Fyfe if I hadn’t had that experience.
GBHM : Back then, some music journalists drew comparisons with
Patrick Wolf, before focusing on similarities with James Blake and talking
about the « London new electro/RnB scene ». What does that inspire you and who /
or what are your actual influences ?
Fyfe : I listen to a lot of late 90’s / early 2000
American hip hop like Dr. Dre, Snoop Dog, early Pharrell stuff, The Neptunes, Aaliyah,
Lauryn Hill
, The Fugees… The creativity of this period of time blows my mind.
That’s what I grew up listening to because I have older siblings. I’m the
youngest in the family. So that’s what they were listening to. I always used to
steal their CDs and listen to them on « repeat ». It’s only now that I’m in my
twenties that I felt I could use those influences very specifically. They’ve
always been there. Whatever you’re listening to influences you. In terms of actually
forming a sound, my music is directly influenced by that period of time. So
that’s probably one of my main influences. In terms of songwriting and vocals,
I’m probably more Jeff Buckley, Elliott Smith or John Martyn oriented. To me
it’s like fusing those two worlds, the story telling folk’s side and the hip
hop sound.
GBHM : You produce an eclectic sound
ranging from jazzy pop to symphonic electro with a touch of hip hop and RnB.
What is remarkable though is the great attention paid to arrangements. Where
does your love for elaborate a
rrangements come from ?
Fyfe : Well, I played in orchestras when I was very
young and also play different kind of instruments. Another love of my life is
classical music but I try not to do it too much because I think it can be
gimmicky, but I like to use horns quite a lot. I don’t use strings very much
now but I used to when I was younger. Violin was my main instrument. So the « big moments » in the songs come from my more classical background, all the
crescendos, I don’t know, it really excites me bringing together electronic and
classical music and vocals, all mix and matched together.
GBHM : How does your songwriting process look like ? Are you more of
the structured kind following your classical music background ?
Fyfe : I’m not very structured, no. I just get
inspired by something. It could be anything, like a poem that I read that was
amazing or a new song I listened to that was creative or a good novel or just
from meeting out with friends and the energy I get from them inspires me. There
is no formula. But generally I tend to start with a beat and a melody and then
I elaborate on that to make a song. I very rarely sit down on the piano and
write a whole song. But it does happen. Only two of the tracks on the album
were written like that and the rest sort is of built up from electronic
melodies. I think a lot of people write tunes with the accessibility of
recording software. It’s really easy to get an idea down for a section and then
leave it maybe for a week, work on something else and come back to that idea. The
trick is to make sure it doesn’t feel like different sections, but like a song.
To me the song is the most important thing.
GBHM : What can we expect from
your forthcoming album ? Can you give me some insider information ?
Fyfe : It’s finished! It’s being mastered next week
[ed.: so last week], so all the mixes are done and I’m really relieved! It’s
eleven tracks. It’s a good mix about 50/50 what people might know already and
new things. I didn’t want to completely scrap what people already know, it is
part of the journey and I wanted the album to make sense. I’m really pleased
with it.
GBHM : So I guess you gonna play some of the new tracks in December
when you come back to Paris ?
Fyfe : Yeah, there are at least two tracks you might
not have heard yet that I will put on the set list, one of them is the next
single that will be premiering next week [ed.: in fact today !].
GBHM : You’ve supported London
Grammar, Cloud Control and yesterday SOHN. Do you like touring ? Do you even
have time to visit the cities you’re playing in ?
Fyfe : We try to do one tourist thing in every city
but actually the last few weeks we’ve been really bad at that. It’s really hard
when you’re touring because you’re travelling most of the day and then you
arrive and you sound check and might have two or three hours but the venue
might not be near anything exciting so generally we just see the country from a
window of a train or a bus or something. Touring isn’t my absolute favorite.
I’m more the studio guy. It’s not to say I don’t like it, but I love writing
and producing way more. I do like playing live, but it’s not my number one
favorite thing.
GBHM : Your label settled the
interview at the Musée de la Vie Romantique,
which is an interesting choice. Do you feel in any way connected to the
Romantic Movement ?
Fyfe  (laughs): Well, not especially.
GBHM : I mean, it’s a great
Fyfe  (laughs): Yeah, it’s beautiful, but not really
my choice !
GBHM : Ok. So, this
interview’s coming to its end. What can I wish you for the future ?
Fyfe : What can you wish me ? Oh. Success in France !
GBHM : You might be on a good
track for that !

Pour nos lecteurs non anglophones, voici la version en VF !

GBHM : Tu ouvrais pour SOHN hier soir pour ton premier concert parisien. Comment le
public a-t-il réagi ?

Fyfe : Je suis venu plusieurs fois à Paris
en tant que touriste et j’ai des amis qui vivent ici, mais y jouer pour la
première fois était tellement chouette ! Le public a été adorable. Je ne savais
pas à quoi m’attendre parce que tu vois, c’était la première fois.

GBHM : On dirait que la France t’aime beaucoup. Certains t’ont découvert l’année
dernière à Rennes lors des Trans, d’autres hier à Paris et tu reviens en

Fyfe : Je
ne sais pas pourquoi, mais j’imagine qu’ils accrochent avec le son ici.
Et c’est incroyable pour moi parce que j’adore venir ici. Hier, c’était
notre 6e concert en France, ce qui est beaucoup si tu prends en compte
le fait que l’album n’est même pas sorti. Pour être tout à fait honnête,
on préfère limite être sur le continent qu’au Royaume-Uni. Je ne sais
pas pourquoi, j’ai le sentiment qu’il y a une vraie culture du live ici.
Lorsque les gens viennent voir un concert, ils t’écoutent, même s’ils
ne savent pas qui tu es. Un peu comme hier soir. Il devait y avoir
400-450 personnes dans la sale, dont probablement 20 me connaissaient,
mais tout le monde écoutait et m’a donné ma chance. Et ils ont eu l’air
d’apprécier. Dans certains endroits, on ne te donne pas ta chance, les
gens sont là pour quelqu’un d’autre et attendent, ou même s’ils ont
acheté une place pour te voir, ils parlent hyper fort, tu vois ce que je
veux dire ? Ça n’a pas l’air d’être comme ça ici. Ou alors on a juste
eu de la chance (rires).

GBHM : La première fois que je t’ai googlé l’année dernière, les premières occurrences
concernaient Fyfe Dangerfield [le leader de Guillemots NDLR], voire William
Patrick Fyfe, un serial killer canadien.  

Fyfe : Oh mon Dieu. J’étais au courant bien entendu pour Fyfe Dangerfield, mais le
serial killer ? Je n’avais jamais vu ça ! (rires)
GBHM : En tout cas, maintenant que tu apparais en premier, tu peux me dire pourquoi tu
as choisi ce pseudo ? Ça signifie quoi Fyfe ?

Fyfe : C’est une bonne question ! La vérité c’est que je n’ai pas vraiment de
réponse. Récemment avec quelques amis nous avons essayé de trouver des
acronymes pour que je puisse avoir une réponse à donner aux journalistes. Fyfe
est un nom, comme Fyfe Dangerfield que tu as cité plus tôt. Depuis que je produis
un nouveau son, je voulais un nouveau nom, donc pour être honnête, j’ai
simplement fait une liste de noms que j’aimais bien, des noms créés de toutes
pièces, des lieux… Fife est aussi une région côtière en Ecosse [orthographiée différemment
donc NDLR. Ensuite j’ai coché les noms en mode « hum, non, pas celui-ci,
peut-être celui-là, ok allons-y pour Fyfe ! ». Il n’y a aucune
signification. Pour moi, ça me représente moi et ma musique. J’espère que les
gens ressentiront la même chose. Je pense que c’est l’avantage de ne pas
m’appeler par exemple « table », tu vois ce que je veux dire ? Fyfe ne signifie rien de particulier pour quiconque, donc j’espère que quand
les gens l’entendrons, ils l’associeront avec moi !
GBHM : Avec ton projet précédent, tu as
signé un contrat avec une major [Mercury NDLR], mais vos Chemins se sont
séparés avant la sortie de l’album, que tu as du coup sorti en autoproduction
sur Bandcamp. Comment cette expérience a-t-elle influencé ta façon actuelle de
travailler ?
Fyfe : Cela a complètement changé la manière dont je travaille. Quand tu es sur une
major, il y a beaucoup de pressions différentes qui viennent avec. Ton équipe
grandit, et quand tu signes, elle est énorme. Il y a beaucoup de gens qui
veulent s’impliquer dans ce que tu fais, dans tous les aspects de ce que tu
fais. Donc ce que j’ai fait, c’est que j’ai réduit ça au minimum et recommencé
à travailler à partir de ça. J’ai pratiquement fait cet album moi-même. Je l’ai
écrit, je l’ai produit et mixé avec un ami. Je voulais qu’il soit le plus
honnête possible, qu’il vienne de moi. J’espère que cela se ressent dans les
chansons. Je les ai rendues assez simple, les paroles ne sont pas compliquées,
il y a des sous-titres et sûrement plusieurs significations différentes, mais
en fait l’interprétation peut être assez simple pour certaines personnes et
compliquée pour d’autres, c’est pour ça que j’ai essayé d’atteindre ces deux
points d’intérêt et de le rendre aussi accessible que possible mais également
assez intéressant à écouter en boucle. C’est difficile à faire. Je pense que la
simplicité est la chose la plus importante pour moi, I faire les choses le plus
honnêtement possible, essayer de travailler avec les bonnes personnes au bon
moment, ne rien précipiter, faire en sorte que le projet grandisse de manière
organique. Mais ça a été une super expérience pour moi, je ne regrette pas
cette période de ma vie. C’était comme être jeté au fond d’une piscine sans
savoir nager. Pour moi ça a été très précieux. Je ne serai pas où j’en suis
aujourd’hui avec Fyfe si je n’avais pas eu cette expérience.
GBHM : A l’époque, certains journalistes
musicaux t’ont comparés avec Patrick Wolf, avant de faire une fixette sur James
Blake et de parler de la nouvelle scène électro/RnB londonnienne Qu’est-ce
que ça t’inspire et quelles sont tes véritables influences ?
Fyfe : J’écoute beaucoup de hip hop américain de la fin des années 90 et du début
des années 2000 comme Dr. Dre, Snoop Dog, le Pharrell des débuts, The Neptunes,
Aaliyah, Lauryn Hill, The Fugees… La créativité de cette période m’époustoufle.
C’est ce que j’écoutais en grandissant parce que j’ai des frères et sœurs plus
âgés. Je suis le plus jeune de la famille. En fait c’est ce qu’ils écoutaient.
J’avais l’habitude de voler leurs CD et de les écouter en boucle. C’est
seulement maintenant que j’ai atteint la vingtaine que je me rends compte que
je pourrais utiliser ces influences de manière spécifique. Elles ont toujours
été là. Tout ce que tu écoutes t’influence. Pour ce qui est de former un son,
ma musique est directement influencée par cette période. C’est probablement une
de mes plus fortes influences. Pour ce qui est de l’écriture des chansons et du
chant en lui-même, je suis plus orienté Jeff Buckley, Elliott Smith ou John
oriented. Pour moi c’est comme fusionner ces deux modes, le côté “je
raconte des histoires” du folk et le son hip hop.
GBHM : Tu produis un son électique qui va
d’une pop un peu jazzy à de l’électro symphonique avec
une touche de hip hop et de RnB. Ce qui est remarquable néanmoins, c’est
l’attention que tu portes aux arrangements. D’où te vient cet amour pour les
arrangements élaborés ?
Fyfe : Eh bien, j’ai joué dans des orchestres quand j’étais très jeune où j’ai joué
de différents types d’instruments. La musique classique est l’un des autres
amours de ma vie, mais j’essaie de ne pas trop en inclure car ça peut vite
apparaître comme un gadget. Mais j’aime utiliser des cors. Je n’utilise plus
beaucoup de cordes à présent mais plus jeune je le faisais beaucoup. Le violon
a été mon instrument principal. Donc les « grands moments » dans les
chansons viennent de mon parcours classique, tous les crescendos, je en sais
pas, ça m’excite beaucoup de mélanger musique classique et électronique, d’ajouter
des chants, que tout cela s’assortisse.
GBHM : A quoi ressemble ton, processus
d’écriture ? Est-ce que tu es plutôt du genre structure comme le suggère ton
parcours dans la musique classique ?
Fyfe : Je ne suis pas très structuré, non. Je suis simplement inspiré par quelque
chose, ça peut être n’importe quoi, un poème que j’ai lu qui était génial ou
une nouvelle chanson que j’ai écoutée qui était créative  ou un bon roman ou simplement quand je vois
mes potes, l’énergie qui émane d’eux m’inspire. Il n’y a pas de formule
magique. Mais en général j’ai tendance à commence avec un beat et une mélodie
et ensuite j’élabore une chanson à partir de ça. Je m’assois rarement au piano
pour écrire une chanson entière. Mais ça peut arriver. Seuls deux des titres de
l’album ont été écrits de cette façon et le reste est construit à partir de mélodies
électroniques. Je pense que beaucoup de gens écrivent des titres avec
l’accessibilité des logiciels d’enregistrement. C’est vraiment facile d’avoir
une idée pour une section et de la laisser de côté pendant une semaine
peut-être pour travailler sur autre chose et d’y revenir. L’astuce est de
s’assurer que le résultat final sera une chanson, mais pas des sections mises
bout à bout. Pour moi c’est la chanson la chose la plus importante.
GBHM : Que peut-on attendre de ton nouvel album ? Tu
peux me donner des infos de première main ?
Fyfe : Il est terminé ! Il va être masterisé la semaine prochaine [la semaine dernière
donc NDLR],donc tous les mix sont faits et je suis vraiment soulagé ! Il y a onze titres. C’est un bon mix 50/50 de ce que les gens connaissent
déjà et de nouveautés. Je ne voulais pas complètement abandonner ce que les
gens connaissent déjà, c’est une partie du voyage et je voulais que le rendu de
l’album soit logique. J’en suis très
GBHM : Donc j’imagine que tu vas jouer quelques uns des nouveaux
titres en décembre quand tu vas revenir à Paris?
Fyfe : Ouais, il y aura au moins deux titres que vous n’aurez pas encore entendus
sur ma set list, l’un d’eux étant le prochain single qui sort la semaine prochaine
[aujourd’hui en l’occurrence NDLR].
GBHM : Tu as assuré les premières parties de London
Grammar, Cloud Control et hier SOHN. Tu aimes partir en tournée ? Tu as un
peu le temps de visiter les villes dans lesquelles tu joues ?  
Fyfe : Nous essayons de faire un truc touristique dans chaque ville mais au cours
des dernières semaines, on a été plutôt mauvais. C’est vraiment dur quand tu es
en tournée car tu voyages pendant la journée et quand tu arrives, tu dois faire
tes balances et ensuite tu as deux ou trois heures mais la sale n’est pas
toujours à proximité d’endroits excitants donc en général on voit seulement le
pays depuis une fenêtre de train ou de bus. Partir en tournée n’est pas ce que
je préfère. Je préfère le studio. Je ne dis pas que je n’aime pas ça mais
j’adore écrire et produire. J’aime bien jouer en live mais ce n’est pas mon
truc préféré.
GBHM : Ton label a organisé l’interview au Musée de la Vie Romantique, un choix
intéressant. Tu te sens connecté au
Mouvement Romantique d’une manière ou d’une autre ?
Fyfe  (rires): Bah pas vraiment, non.
GBHM : Nan mais c’est un super lieu.
Fyfe  (rires): Ouais, c’est magnifique, mais pas vraiment mon choix quoi.
GBHM : Ok. Bon, cette interview touche à sa fin.
Que puis-je te souhaiter pour l’avenir ?
Fyfe : Ce que tu peux me souhaiter pour l’avenir ? Oh. Du succès en France !

GBHM : J’ai l’impression que tu es sur la bonne
voie !