Earth : Paroles du désert (Interview VO/VF)

Après deux ans d’absence, les cultissimes Earth sortiront le 2 septembre sur Southern Lord leur dixième effort, intitulé "Primitive & Deadly".
"From The Zodiacal Light", premier extrait du successeur du diptyque conceptuel "Angels Of Darkness/Demons Of Light" annonce un changement de climat musical, avec une orientation plus mélodique qu’à l’accoutumée.

Car pour les non-initiés, Earth c’est cet incroyable groupe drone / doom / expérimental emmené par le charismatique guitariste Dylan Carlson, seul rescapé de la formation d’origine implantée à Seattle dès 1990. C’est d’ailleurs à peu près cette époque qu’il a fait chanter un certain Kurt Cobain sur le titre "Divine and Bright", ajouté quelques années plus tard à l’album "Summ Amps and Smashed Guitars".
Lâché par Sub Pop après "Pentastar: In the Style of Demons" en 1996 (le fait d’être une référence underground ne devait apparemment pas suffire à Warner qui avait dès 1995 pris des billes dans le célèbre label indie), Earth a alors disparu de la surface de la Terre (…), avant de renaître en sortant le magnifique "Hex: Or Printing in the Infernal Method" (réédité cette année) en 2005, coïncidant avec l’arrivée d’Adrienne Davies à la batterie.
GBHmusic a rencontré cette dernière avant leur unique date française (complète) au Point Ephémère pour parler bien sûr du nouvel album, du désert mais aussi du machisme ordinaire dans le monde merveilleux de la musique. Magistrale sur scène, comme elle l’a encore démontré le 9 août dernier devant un public surchauffé, Adrienne est surtout l’une des personnes les plus adorables que nous ayons été amenés à interviewer.

GBHM : Hi Adrienne! Welcome back to Paris! How does it feel to be back on tour in Europe after two years?
AD : Well, it was full two years! And now with the new show we’ve been really hitting the road since June in Japan, Australia, New Zealand… Once you get in the swing of it, as long as you don’t fight it, you just got to give it to the monster, just let it take you over. It’s always a bit rough for a few days, but then you kind of feel like you never known any other way of living. So I’m riding the wave, it’s all good. Even if I miss home sometimes, it’s really great to be back!
GBHM : There’s always been a constant evolution in Earth’s sound across the years. "From The Zodiacal Light", the first track from "Primitive & Deadly" seems to announce a more melodic orientation, and above all… Vocals! Can you tell me more about that new direction and the working process with Rabia Shaheen Qazi & Mark Lanegan?
AD : When we first wrote the music for this new album, we were not thinking about vocals. It’s only as we got closer and closer to the actual recording that we thought, it’s a crazy idea but it could work. But there is a very short list of singers in my mind that I can even imagine not just pulling it off but making it great. Mark was at the very highest top of that very short list. So was Rabia. We’ve known Mark for a long time and we wanted to record with him forever, but it never happened before due to our schedules. But suddenly we managed to get free at the same time and it turned out great. It’s just kind of thrilling hearing Mark with what we do. It’s such a perfect mix. We’re going to try to actually get him for some lives up here in Europe. It may happen, well I hope so.
GBHM : Wow! That would make one lucky audience! Too bad you couldn’t do that in Paris.
AD : Well, you always can come and see us somewhere else!
GBHM : I’ll think about it! But back to the new record. While "Angels" has an improvisational component, "Primitive & Deadly" seems to be more structured.
AD : Yeah, absolutely. We were listening to a lot of earlier stuff, you know that "really in your face just emotional, aggressive, controlled chaos" and we do like that very much! But this time we just wanted something different. We wanted to take it from an almost pop songwriting sensibility, allowing a vocalist to really shine, building a structure. The choral arrangements are much more directly pop rock based, not so jazzy as usual. We wanted to stick to a trio bass / guitar / drum but we added two other guitarists and then three guitarists. So it’s a very guitar centered album, packed with vocals.
GBHM : Earth is based in Seattle almost since its creation. Why did you choose to record the new album at the studio Rancho de la Luna in California?
AD : It’s David Catching’s place out in the desert. The man is a ridiculous good chef and cooked for us great meals three times a day.
It’s an incredible place in the middle of the desert with an amazing almost magical atmosphere. We did a lot of meditation there. It was about finding an area that captures this moment, when you really can feel like you are part of the landscape. We were lucky to spend two weeks there, which was plenty of time for the recording. We slept there, ate there. And the album kind of reflects that.
GBHM : So you obviously got really inspired by the place?
AD : Yeah, very much. It was just great. I never spent time in the desert before. So I was repeating every single day: "It’s the desert guys!" (laughs). It was so cool. After the day of recording, we used to go for walks through the Joshua Tree National Park, with endless landscapes and you could look to any direction, it was just incredibly beautiful. It was a fascinating experience.
GBHM : You joined Earth over a decade ago and this is your fifth studio album with the band. Was your work as a drummer and percussionist different from other albums? If so, to what extend?
AD : I’ve been trying to really pay attention to song structures, having the drums be like an emotional force, which is something that I usually don’t. I usually let it rock. A cello or a guitar for instance can be really emotive, it comes naturally. They’re able to pull emotions from an audience. But drums not so much! (laughs) I’ve always looked at the drums that way: what can I do to serve the songs? Less is more. It has always been for me. And especially on this new album, I went for a more aggressive drums’ sound. It was about giving the songs a real tangible bite. That’s something I haven’t really done before. I mean I’ve done doom metal but I never had this clarity and heaviness.
GBHM : Earth’s music is slow, quite in opposition with the world of immediacy we live in, where we’re over-connected and everything has to be done instantly. Is it something that Earth is trying to fight against through its music?
AD : I always feel that the modern world in general and the immediacy of everything that requires our attention eat our soul. We’re not musically trying to make it this way on purpose, but personally I like stuff that calms me, I don’t want my brain to be stressed out even more than it is. I want to think clearly. I want to breathe. Like in big cities there are parks where people can go to have a break. I think we’re trying to do something like that. Our music is something you can come to and it will give you that same deep breath of fresh air.
GBHM : I’m looking forward to experiencing that tonight. Coming back to the world we live in: I got the feeling that there are always more women involved in making music, and rock music especially but I’m really pissed when I’m attending a gig and hearing comments like: "The bass player is so cute!" instead of "The bass player is so talented!". Have you ever been confronted to this?
AD : I know what you mean: "Oh, she’s not that bad for a girl bass player". I fought with a lot of that, especially when I first was joining this band. At the time, we were two pieces and there was not a lot to distract from the fact that there was a female playing drum in a metal (!) band. I noticed a lot of that, people not realizing how normal it is for a female playing an instrument such as guitar, bass or even drums. I mean, bands should be focused on being good. And if the drummer happens to be a female, so what’s the big deal? I think it’s also up to the girls to show that they are as good as guys. Because they can. You know, we had for one full tour an all-female line up. It was just priceless to see the people’s face in front of us, amazed.
GBHM : I can imagine! Speaking of live, what is your favorite Earth song to perform live and why?
AD : I’m gonna go with… (thinking). I’m gonna go with (thinking longer)… I’m between two, hold on (laughs). "Torn By The Fox Of The Crescent Moon". That one. I’m gonna go with that one. It brings a lot of simple stuff with it. It’s got heavy party, it’s got quiet parts. I can be really creative and make it different from night to night. That song always hits me emotionally. It’s really complete. And when it’s time for it on the set list, I get really excited! 
A la demande générale, l'interview en VF !
GBHM : Salut Adrienne! Bienvenue à Paris ! Alors ça fait quoi d’être de retour en Europe après deux ans?
AD : Disons que ces deux années ont été bien remplies ! Et là nous parcourons les routes avec le nouveau show depuis juin au Japon, en Australie, en Nouvelle-Zélande… Une fois que tu entres dans la danse, il faut juste te donner corps et âme. C’est toujours un peu dur les premiers jours, mais ensuite tu commences à avoir l’impression de n’avoir jamais rien connu d’autre. Du coup je surfe sur la vague et tout va bien ! Même si parfois la maison me manque, c’est vraiment génial d’être de retour !
GBHM : Il y a toujours eu une évolution constante dans le son de Earth au fil des ans. "From The Zodiacal Light", le premier titre de "Primitive & Deadly" semble néanmoins annoncer une orientation plus mélodique et surtout du… chant ! Peux-tu m’en dire plus sur cette nouvelle direction et le processus de travail avec Rabia Shaheen Qazi et Mark Lanegan?
AD : Lorsque nous avons commencé à écrire la musique pour ce nouvel album, nous ne pensions pas du tout au chant. C’est seulement au fur et à mesure qu’approchait l’enregistrement que nous nous sommes dit que c’était une idée dingue mais que ça pourrait marcher. Mais il n’y avait qu’une très petite liste de gens dont je pouvais imaginer non pas qu’ils réussissent mais qu’ils rendent ça génial. Mark était au sommet de cette petite liste. Idem pour Rabia. Nous connaissons Mark depuis très longtemps et nous avons toujours voulu enregistrer avec lui, mais ça ne s’était jamais produit avant en raison de nos emplois du temps. Mais d’un seul coup, on a réussi à se libérer à la même période et le résultat fut génial. C’est assez excitant d’entendre Mark sur nos compos. Le mélange est tellement parfait. Nous allons essayer de l’avoir avec nous pour certains concerts en Europe. Ça se pourrait. En j’espère.
GBHM : Wow ! Ca va faire des heureux! Dommage que vous n’ayez pas pu faire ça à Paris.
AD: Bah tu peux toujours venir nous voir ailleurs!
GBHM : Je vais y réfléchir! Mais revenons au nouvel album. Alors que "Angels" laisse la part belle à l’improvisation, "Primitive & Deadly" semble plus structuré.
AD: Oui, tout à fait. Nous écoutions beaucoup d’anciens titres, tu sais ce « chaos contrôlé, agressif, rempli d’émotions que tu te prends en pleine face » et on adore ça ! Mais cette fois, nous avons presque recherché une sensibilité de pop song, permettant à un chanteur de réellement briller, en construisant une structure. Les arrangements des chœurs sont plus directement basés sur le pop rock, avec un son moins jazzy qu’à l’accoutumé. Nous voulions rester sur un trio basse / guitare / batterie mais finalement nous avons ajoutez deux autres guitares, puis trois. C’est vraiment un album centré sur la guitare et enrobé de chants.

GBHM : Earth est basé à Seattle presque depuis sa création. Pourquoi avez-vous choisi d’enregistrer le nouvel album au studio Rancho de la Luna en Californie?

AD: C’est la maison de David Catching dans le désert, lequel est un incroyable cuisinier qui nous préparait des festins matin midi et soir.

Cet endroit incroyable au milieu du désert possède une atmosphère étonnante, presque magique. Nous avons fait pas mal de méditation là-bas. Il s’agissait de trouver un endroit  capable de capturer ce moment où tu peux vraiment sentir que tu ne fais qu’un avec le paysage. Nous avons eu la chance d’y passer deux semaines, ce qui était parfait pour l’enregistrement. Nous dormions là-bas, nous mangions là-bas. Et l’album reflète cela.

GBHM : Donc apparemment vous avez vraiment été inspirés par l’endroit?
AD: Oui, beaucoup. C’était juste génial. Je n’avais jamais passé du temps dans le désert avant. Donc chaque jour je répétais : "On est dans le désert les mecs !" (rires). C’était tellement cool. Après la journée d’enregistrement, on partait se balader dans le Parc National de Joshua Tree avec des paysages infinis. Et tu pouvais regarder dans toutes les directions, c’était juste incroyablement beau.  C’était une expérience fascinante.
GBHM : Tu as rejoint Earth il y a maintenant plus de dix ans et c’est ton cinquième album studio avec le groupe. Est-ce que ton job de batteuse / percussionniste a été diffèrent des autres albums? Si oui, à quel niveau ?
AD: J’ai vraiment essayé de faire attention à la structure des chansons, d’utiliser la batterie comme une force émotionnelle, ce que je ne fais jamais d’habitude. D’habitude, je la laisse sonner. Un violoncelle ou une guitare par exemple, peuvent être vraiment émouvants, cela vient naturellement. Ils sont capables d’émouvoir un public. La batterie pas vraiment! J’ai toujours vu la batterie de cette manière: que puis-je faire pour servir les chansons ? Less is more. Cela a toujours été le cas pour moi. Et en particulier sur cet album, j’ai choisi un son plus agressif. Il s’agissait de donner aux chansons un mordant réellement tangible. C’est quelque chose que je n’avais jamais vraiment fait avant. Je veux dire, j’ai fait du doom metal mais jamais avec cette clarté et cette pesanteur.
GBHM : La musique de Earth est lente, en opposition avec le monde d’immédiateté dans lequel nous vivons, où nous sommes over-connecté et où tout est ou doit être fait instantanément. Est-ce quelque chose que Earth essaie de combattre à travers sa musique ?
AD: J’ai toujours l’impression que le monde moderne en général et l’immédiateté de tout ce qui nécessite notre attention, grignotent notre âme. Nous n’essayons pas musicalement de faire telle ou telle chose de manière consciente, mais personnellement, j’aime les choses qui me calment, je ne veux pas que mon cerveau soit encore plus stressé qu’il ne l’est déjà. Je veux avoir des pensées claires. Je veux respirer. C’est comme dans les grandes villes où il y a des parcs où les gens peuvent aller pour faire une pause. Je pense que nous essayons de faire quelque chose de semblable. Notre musique est une chose grâce à laquelle que tu peux prendre une grande bouffée d’air frais.
GBHM : J’ai hâte d’en faire l’expérience ce soir. Pour revenir au monde dans lequel nous vivons: j’ai le sentiment qu’il y a de plus en plus de femmes qui se lancent dans la musique et en particulier dans le rock mais ça m’énerve tellement quand je suis à un concert et que j’entends des commentaires du style : "La bassiste est carrément mignonne" et non pas par exemple "talentueuse". As-tu déjà été confrontée à ça ?
AD: Je vois tout à fait ce que tu veux dire: "Oh, elle n’est pas mauvaise pour une fille qui joue de la basse". J’ai dû me battre pas mal contre ça, surtout au début lorsque j’ai intégré le groupe. A cette époque, on était deux et du coup pas grand-chose permettait de détourner du fait qu’il y avait une femme qui jouait de la batterie dans un groupe de métal (!). J’ai remarqué ça souvent. Les gens qui ne réalisent pas à quel point c’est normal pour une femme de jouer un instrument tel que la guitare, la basse ou même la batterie. Je veux dire, les groupes devraient juste penser à être bons. Et si le batteur s’avère être une fille, et alors ? Je pense que c’est aussi aux filles de montrer qu’elles sont aussi bonnes que les mecs. Parce qu’elles le peuvent. Tu sais, nous avons fait il y a quelques années une tournée avec une affiche exclusivement féminine. Voir la tête des gens en face de nous, hallucinés, ça n’avait pas de prix!
GBHM : J’imagine! En parlant de live, quel titre de Earth préfères-tu jouer sur scène et pourquoi?
AD: Je vais choisir… (en train de réfléchir). Je vais choisir… (réfléchissant plus longtemps). J’hésite entre deux, attends (rires). "Torn By The Fox Of The Crescent Moon" (sur le nouvel album, NDLR). Celle-ci. Je vais choisir celle-ci. Elle possède beaucoup de choses. Elle a des moments emportés, des moments calmes. Je peux être réellement créative et la rendre différente chaque soir. Cette chanson me prend toujours aux tripes. Elle est très complète. Et quand je la vois approcher sur la set list, je suis super excitée !


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